英語と私(4)

  • 2009.12.15 Tuesday
  • 10:52
By冨永正之 

米国大使館時代の英語勉強方法としては、先ず大使館奉職後すぐタイム誌を定期購読し始めました。最初にタイムを読んでみて、自分は本当の意味で英語を読めていないのだと感じ、できるだけタイムを精読し、時にはcover-to-cover読むこともありました。これは語彙の増強に役立ち、読解力の強化につながったと思います。私の上司はタイムをすらすら読めれば通訳はできる筈だと考えていたようで、確かに当たっている面もありそうです。

 

学生時代は英語を専攻していながら町の英会話学校に通うのは全く無駄なことだと考えていました。しかし卒業しても思うように英語が話せない自分に苛立ち、幾つかの英会話学校に通いました。最初2〜3の小さな学校に行ったのですがあまり効果がなかったようで長続きしませんでした。1986年から1992年までASAという英会話学校に通いましたが、91年頃から経営不振に陥ったようで悪い噂が流れ始め、生徒も減っていきました。私も1991年暮れにNOVAに入学します。NOVAは9段階のレベルがありレベル1が最高でネイティブ並みの英語力といううたい文句になっていました。

 

私はレベル3からスタートし(NOVAの当時の方針ではレベル2からはスタートできないと先生に言われました)、数週間でレベル2になりました。入学後3〜4年の頃だったと思いますが、レベル1があるからにはレベルアップの試験を受けてみたいと思い受験を申し込みました。しかしスタッフの話では、それまでレベル1を受験した生徒はおらず、ゆえに試験問題もないので受験できないとの答えでした。でも諦めずに粘った結果受験させてもらい幸い合格しました。NOVAの話ではレベル1の生徒は私が初めてで、NOVAの生徒数は最盛期で全国50万人ほどいたようでしたが、NOVAが2007年秋に倒産するまでレベル1の生徒は全国で私一人だったようです。

 

NOVAのうたい文句ではレベル1はネイティブ並みの英語力といっても、自分では相変わらず英語の下手さに悩み続け、現在でもその気持ちは変わりません。NOVAを含めた英会話学校での私の経験がどれほど英会話力の向上に繋がったのかは私自身よくわかりません。英会話学校に通っている同時通訳者などほぼ皆無だと思いますが、私の場合、効果の有無に関わらず、とにかく努力しているのだという自分に対する慰めだったような気がします。

 

米国大使館での通訳は先にも言ったように広範なテーマに関する講演会、セミナー、シンポジウム、及び記者会見、ブリーフィングなどが主なもので、年に平均120〜140回ほど通訳をしていたと思います。アメリカン・センターという大使館の出先機関が札幌、東京、名古屋、京都(後に閉館)、大阪、福岡、那覇にあり、講演会、セミナーなどを主催していましたので出張が多く、実働日数の約半分は地方回りをしていました。当然講師であるアメリカ人と旅をすることになり、通訳以外でも彼らと話をする機会は日常的にありました。

 

初めの頃は逐次通訳の割合が多かったと思いますが、1980年代から同時通訳が増え、同時7割、逐次3割位だったようです。1970年代頃はテレビでの小松先生などの同時通訳を録音し何度も聞いて口調を真似てみた記憶があります。真似て技術をすぐ盗めるものではありませんが、優れた通訳者の通訳をよく聞き、手本にして、真似をしてみるのは上達のひとつの方法ではないかと思います。

 

また大使館に入ったころからやっていることですが、一人でいる時よく頭の中で英語で考えたり、夢想したり、一人ディベイトしたりしています。声に出さなくても英語のアウトプットの一助になると思います。

 

次回は、通訳と翻訳の比較、私の失敗例、大使館退職後の英語との関わりなどについて書いてみたいと思います。

 

 

プロフィール

冨永正之
1997年よりサイマル・アカデミー通訳者養成コース・同時通訳科講師

青山学院大学英米文学科卒業。在日米陸軍司令部、日本航空機製造で勤務後、1970年から2004年まで在日米国大使館広報・文化交流局で通訳官として勤務し、米政府高官、駐日米国大使の通訳や、民間の専門家を招いてのセミナー、講演会などの通訳を務める。

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